2012 Vanderbilt-prisen i biomedisinsk vitenskap er tildelt Yale University-professor Joan Steitz, Ph.D., hvis banebrytende arbeid har bidratt til å avsløre og tydeliggjøre kompleksiteten i RNA og rollene som RNA-molekyler spiller i helse og sykdom.

Prisen, som ble opprettet av Vanderbilt University School of Medicine i 2006, hedrer nasjonalt og internasjonalt kjente kvinnelige forskere som har "en fantastisk oversikt over forskningsresultater" og som har bidratt vesentlig til mentorskapet til andre kvinner i vitenskap.

Prisvinnere mottar et honorarium på 25 000 dollar, besøker Vanderbilt for å møte fakultetet og levere en Discovery Lecture og tjene som mentorer for kvinner som holder på med studier på biomedisinsk vitenskap ved School of Medicine.

Steitz, Sterling-professor i molekylær biofysikk og biokjemi og en Howard Hughes Medical Institute-etterforsker ved Yale Medical School, vil motta prisen 2. mai 2013, da hun etter planen skal holde en Flexner Discovery-forelesning.

"Dette er den syvende Vanderbilt-prisen vår, " sier Susan Wente, doktorgrad, førsteamanuensis for forsker og senior førsteamanuensis for biomedisinsk vitenskap ved Vanderbilt. "Denne veldig innovative prisen formidler den eksplisitte verdien Vanderbilt plasserer på oppdagelsesforskning, mentorarbeid og kvinnelige forskere.

"Dr. Steitz 'karriere-lange forpliktelse til å fremme muligheter for kvinner i vitenskapen taler perfekt til formålet med prisen, " la Wente til. "Hun blir med i et fantastisk årskull av tidligere Vanderbilt-prisvinnere, hvorav mange fant hennes banebrytende innsats inspirerende for sine egne karrierer."

For eksempel jobbet Nancy Andrews, MD, doktorgrad, dekan ved Duke University School of Medicine og vinner av Vanderbilt-prisen 2010, i Steitz-laboratoriet som en bachelor.

Steitz innledet et mentorprogram for kvinnefakultet ved Yale Medical School, bidro til en innflytelsesrik rapport fra National Academies of Science om kvinner i akademisk vitenskap og ingeniørfag og er et grunnleggende styremedlem i Rosalind Franklin Society.

Hun fikk sin doktorgrad. i biokjemi og molekylærbiologi ved Harvard i 1967. Etter et postdoktorgradsstipendium i Cambridge, England, begynte hun på Institutt for molekylær biofysikk og biokjemi på Yale, og jobbet seg opp fra adjunkt (1970) til instituttleder (1996-1999 ).

Steitz er kanskje mest kjent for å oppdage og definere funksjonen til små kjernefysiske ribonukleoproteiner (snRNPs), cellulære komplekser som spiller en nøkkelrolle i spleising og prosessering av pre-messenger RNA - det tidligste produktet av DNA-transkripsjon.

Hun har også oppdaget rollene som snRNPs spiller ved autoimmune sykdommer som lupus, og i evnen til herpes og andre virus å invadere og replikere i vertsceller.

Steitz er medlem av American Academy of Arts and Sciences, National Academy of Sciences og Institute of Medicine. Hun ble valgt som den femte Rosalind E. Franklin prislektor for kvinner i vitenskap av National Cancer Institute.

Hennes priser inkluderer National Medal of Science, Gairdner Foundation International Award og Albany Medical Center Prize in Medicine and Biomedical Research (delt med nobelprisvinneren og Vanderbiltprisvinneren 2007 Elizabeth Blackburn, Ph.D.).

Levert av Vanderbilt University Medical Center