Hva har immunforsvaret å gjøre med blodtrykk, og hva har hypertensjonsenzymet ACE å gjøre med immunforsvaret og kreft? Dette er spørsmål forskere og klinikere fra forskjellige fagområder vil diskutere på 1. ECRC Franz Volhard Symposium i Max Delbrück kommunikasjonssenter (MDC.C) i Berlin-Buch 7. til 8. september 2012. Middagsforedragsholderen vil være professor Francis Schwarze, en materialforsker ved Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa) i St. Gallen, Sveits). Han har utviklet en metode som lager en ny fiolinlyd nesten som en Stradivarius.

Professor Annette Grüters-Kieslich, dekan ved Charité - Universitätsmedizin Berlin, fremhevet viktigheten av å knytte grunnleggende forskning og klinisk forskning i begynnelsen av symposiet. "Målet med dette nære samarbeidet er å gi et raskt spor for å bruke innsikten fra grunnleggende forskning for diagnose og terapi hos pasienter."

"Tverrfaglig samarbeid mellom forskere og klinikere har vært styrende for Max Delbrück Center for Molecular Medicine (MDC) Berlin-Buch siden det ble grunnlagt for 20 år siden, " sa professor Walter Rosenthal, styreleder og vitenskapelig leder for MDC. Han understreket også viktigheten av eksperimentelt og klinisk forskningssenter (ECRC) for klinisk forskning. MDC og Charité - Universitätsmedizin har drevet ECRC i fellesskap på Campus Berlin-Buch siden 2007, og hver bidrar seks millioner euro årlig for å finansiere ECRC. Med kommentarer om de planlagte tettere institusjonelle forbindelsene mellom MDC og Charité, la professor Grüters-Kieslich og professor Rosenthal til, "Vi vil fortsette å utvide i fremtiden det vi med hell har begynt her i liten skala."

Arrangørene av symposiet, professor Friedrich Luft, direktør for ECRC, og professor Dominik Müller (ECRC) søker å demonstrere at forskere og klinikere kan få overraskende ny innsikt, for eksempel om patogenesen av alvorlige sykdommer, når de ser utenfor boksen til sine egne felt. Nåværende forskning har vist at immunforsvaret ikke bare er ansvarlig for forsvaret mot sykdommer, men kan også påvirke kroppens salt- og væskebalanse så vel som blodtrykk. En rapport om dette emnet vil bli gitt av professor Jens Titze (University of Vanderbilt, Nashville, Tennessee, USA og University of Erlangen), en av de ledende ekspertene på dette feltet, på symposiet i Berlin.

Professor Ken Bernstein (Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, California, USA) vil presentere ny innsikt om et enzym (ACE, angiotensin-konverterende enzym), som blant andre funksjoner også regulerer væskebalansen i kroppen. Nye funn antyder at ACE også påvirker immunforsvaret og hjelper til med å hemme veksten av svulster.

Et annet fokus på symposiet vil være på en gruppe faktorer (VEGF, vaskulær endotelial vekstfaktor), som kroppen produserer for å regulere veksten av blod og lymfekar. Men også noen svulster produserer VEGF for å sikre blodtilførselen deres. En tilnærming til tumorterapi er således å blokkere VEGF, en tilnærming som delvis er basert på forskning fra professor Kari Alitalo (Biomedicum Helsinki, Finland). Imidlertid utløser hemming av VEGF høyt blodtrykk. Professor Alitalo vil gi en oversikt over de mange bruksområdene for vekstfaktorer i hjerte- og kreftforskning.

En undergruppe av disse vekstfaktorene spiller også en viktig rolle i høyt blodtrykk under graviditet (preeklampsi), en av de farligste komplikasjonene for mor og barn. Et foredrag om denne sykdommen, som er veldig vanskelig å behandle med medisiner, vil bli holdt av professor Ananth Karumanchi (Beth Israel Deaconess Medical Center og Harvard Medical School, Boston, Massachusetts, USA), som oppdaget viktigheten av vekstfaktorer for preeklampsi.

I sitt foredrag på symposiet vil immunologen og nobelprisvinneren professor Zinkernagel (Universitetet i Zürich, Sveits) gi en oversikt over immunforsvaret. Etter hans mening spiller "immunologisk hukommelse" en ganske underordnet rolle i beskyttelsen mot sykdom, fordi dens utvikling er for langsom og for ineffektiv. I stedet må immunsystemet alltid konfronteres på nytt med de respektive patogenene for å bevare en tilstrekkelig mengde antistoffer og preaktiverte T-celler. Etter hans syn er denne forståelsen viktig for å kunne opprettholde beskyttende immunitet i befolkningen mot gamle og nylig forekommende smittsomme sykdommer.

Det to dager lange symposiet samler omtrent 220 deltagere fra USA, Danmark, Finland, Frankrike, Tyskland, Storbritannia, Nederland og Sveits. Det er oppkalt etter Franz Volhard (1872 - 1950), en tysk spesialist i indremedisin som grunnla nefrolologi som en uavhengig disiplin. Forskningen hans fokuserte på nyrefunksjon, hypertensjon og hjerte- og karsykdommer. Han var den første forskeren som anerkjente at nyresykdom kan føre til høyt blodtrykk. Forskningen hans regnes som banebrytende, og mange av funnene hans er fortsatt gyldige i dag.

Levert av Helmholtz Association of German Research Center