Forsker-klinikere fra Regenstrief Institute, Department of Veterans Affairs og Indiana University School of Medicine leder et nasjonalt arbeid for å koordinere og organisere akutt hjerneslagpleie i hele det medisinske systemet i VA. Dette initiativet for å forbedre kontrollen av hjerneslag på sykehus med mål om å redusere funksjonshemming og død ble implementert av VA i sommer og kan fungere som en modell for offentlige og private sykehussystemer rundt om i landet.

"Dette foretaket vokste ut av vår forskning på evidenspraksishull i omsorg, der vi viste at VA hadde høy kvalitet på postakutt og utskrevet omsorg for hjerneslag, men noe rom for forbedring i veldig tidlig omsorg for hjerneslag, " sa Regenstrief Institute etterforsker Dawn Bravata, MD, klinisk koordinator for VAs forskningsinitiativ for Stroke Quality Enhancement Research, eller QUERI. Hun er forsker med Center of Excellence on Implementing Evidence-Based Practice ved Richard L. Roudebush VA Medical Center i Indianapolis og førsteamanuensis i medisin ved IU School of Medicine.

Alle VA-anlegg som behandler hjerneslagpasienter, uansett størrelse på enheten eller antall timer per uke når hjerneslag er tilgjengelig, blir berørt. Koordinering og organisering av omsorg betyr ikke at hjerneslagomsorg vil bli praktisert identisk på hvert anlegg. Det fremmer imidlertid mer enhetlig kvalitet ifølge Dr. Bravata. Hjerneslagskvalitet vil i utgangspunktet bli målt på tre områder: administrering av trombolytisk blodpropp som oppløser medisiner; screening for svelgevansker; og bruk av National Institutes of Health Stroke Scale for å bestemme kritisk informasjon om alvorlighetsgraden av hjerneslaget.

Spesifikasjonene i det nasjonale kvalitetssatsingen er skreddersydd til typen anlegg og hva som fungerer i hver lokalitet - fra større medisinsk senter til lite anlegg. For eksempel vil screening for svelgevansker bli en del av standard omsorg, men det er opp til hvert sykehus å avgjøre hvordan evalueringen gjøres - kanskje av en sykepleier på legevakten eller en talepatolog på en sykehusenhet.

"Forbedring av hjernesorg og utfall er en utfordring etter hvert som befolkningen aldrer og sykehussystemer utvides. VAs erfaring med forbedring av hjerneslag kan potensielt tilpasses ethvert helsevesen som modell for hvordan omsorgsforbedringer kan gis på en koordinert, integrert måte på tvers av forskjellige sykehustyper, "sier forsker Regenstrief Institute, Linda Williams, MD, forskningskoordinator for VAs Stroke QUERI. Hun er forsker med Center of Excellence on Implementing Evidence-Based Practice ved Roudebush VAMC og førsteamanuensis i nevrologi ved IU School of Medicine. "VA har gjort en god jobb ved å bruke forskning for å bedre informere hvordan og hvor omsorgsforbedringer kan gjøres. Ettersom helsevesenet i økende grad blir gitt av nettverk fra flere sykehus, kan dette VA-eksemplet brukes til å vise hvordan omsorgsforbedringer kan oversettes gjennom systemet til fordel for alle pasienter. "

Risikofaktorer for hjerneslag inkluderer eldre alder, hypertensjon, høyt kolesterol, røyking, fysisk inaktivitet og atrieflimmer. Hjerneslag er en av de ledende dødsårsakene og også for langvarig uførhet i USA. I følge National Institute of Neurological Disorders and Stroke, forekommer mer enn 780.000 slag årlig i USA.

Levert av Indiana University School of Medicine