Tre forskere fra Penn State har mottatt nasjonal utmerkelse for sin banebrytende forskning, som ble startet for mer enn 40 år siden, som førte til utvikling av implantatmaterialer som i dag er mye brukt i reparasjoner av bein og ledd i mennesker. Della Roy, Eugene W. White og avdøde Jon N. Weber var blant åtte forskere landsdekkende anerkjent med den nyopprettede Golden Goose-prisen, sponset av American Association of Universities og andre pedagogiske og vitenskapelige organisasjoner.

Golden Goose Award demonstrerer de menneskelige og økonomiske fordelene ved føderalt finansiert forskning ved å trekke frem eksempler på tilsynelatende obskure studier som har ført til store gjennombrudd og har kommet samfunnet til gode på viktige måter. Navnet på prisen er basert på fabelen om gåsa som la gylne egg.

"Penn State driver mer enn 800 millioner dollar i årlig forskning, og gir tusenvis av jobber over hele Samveldet, " sa Henry C. "Hank"

Foley, visepresident for forskning og dekan på forskerskolen. "Det er spennende å se denne anerkjennelsen for den positive innvirkningen på utallige liv som en håndfull av fakultetet har hatt gjennom flere tiår. Denne typen påvirkning skjer hver dag gjennom vårt fakultet og forskere i verdensklasse."

På begynnelsen av 1970-tallet oppdaget White og Weber at visse typer Sør-Stillehavskoraller hadde den samme porøse, sammenkoblede mikrostrukturen som menneskebein. Oppdagelsens betydning var basert på det faktum at menneskekroppen ofte oppdager implantaters utenlandske opprinnelse, noen ganger avviser de direkte, men aldri fullstendig integrerte dem. Det var behov for et materiale som oppmuntret naturlig vev til å vokse inn i det, låse det på plass og danne et beskyttende lag.

Weber, en marin geolog, fikk et stykke koraller skannet på Penn State Materials Research Laboratory. Materialforsker White så det tilfeldigvis og la merke til den mazelike porestrukturen - den samme typen ekstremt liten, sammenkoblet porestruktur som kan oppmuntre til naturlig vekst av vev.

Siden naturlige koraller i seg selv er for sprø til å implantere, brukte White, Weber og Rodney White, en medisinstudent ved State University of New York i Syracuse, dem som muggsopp for å lage kopier. Korallen ble maskinert til ønsket form og impregnert med voks. Korallen ble deretter oppløst, og ga en "negativ" voks, som deretter ble tilsatt keramisk materiale - hvilket materialforsker Roy bidro til å utvikle - og ga en protese som hadde den intrikate porøsiteten til naturlig bein.

I mellomtiden, i relatert forskning, perfeksjonerte Roy en prosess for "trykkkokende" koraller i et kar som inneholder en fosfatløsning. Fosfat erstattet karbonatet i koraller, noe som ga det mange av de kjemiske og mekaniske egenskapene til menneskelig bein og nesten eliminerer sannsynligheten for avvisning. Selv om de ikke er så sterke som metallimplantater laget via voksmetoden, kunne den bearbeidede korallen maskinbearbeides til ønsket form og fungere godt som et materiale for pinner, skruer og annen maskinvare i reparasjoner med lav belastning av bein og ledd.

Disse metodene for å produsere ben erstatningsmaterialer ble patentert og lisensiert, og har siden blitt bredt brukt. Den federalt finansierte forskningen utført av Roy, White og Weber muliggjorde store fremskritt innen implantatkirurgi og forbedret livskvaliteten dramatisk for utallige tusenvis av mennesker.

Roy er for tiden professor emerita i materialvitenskap. Eugene White forlot universitetet i 1977. Weber døde i 1976.

Levert av Pennsylvania State University