Hues purke og smågriser, født kort etter at BUiLD-gruppen kom tilbake til Australia. Kreditt: Emily Schacher Slop og sosial innovasjon vises vanligvis ikke i samme setning, men i juli gikk en gruppe UTS BUiLD-studenter for å se hvordan mat til griser kan forbedre livskvaliteten til landsbyboere i Vietnam.

Det er vanligvis ikke koblet med nye ideer, men 'slop' fikk ny betydning for UTS-studenter fra Beyond UTS International Leadership Development (BUiLD) -programmet da de reiste til Vietnam i juli for å lære om samfunnsutvikling.

Det var en varm, klissete sommerdag da studentene reiste to timer med buss fra Hanoi til en etnisk minoritetslandsby i den fjellrike Hoa Binh-provinsen. Inn i landsbyen gikk studentene forbi en purke så tungt gravid at den knapt kunne bevege seg. Lite visste purken at studentene var der for å lære om hvordan mer bakk ville bidra til å forbedre eierne til livet.

I litt over en uke studerte BUiLD-studentene sosialt entreprenørskap, et fremvoksende konsept med fokus på å hjelpe mennesker til å leve bedre liv gjennom nye ideer og praksis. Gruppen lærte hva arbeidet ble gjort i denne delen av Vietnam av en rekke organisasjoner, alt fra små veldedige organisasjoner til multinasjonale selskaper.

For bachelor of Business-student Elizabeth Kastanias var det inspirerende. "Det er flott å se så mange ideer og planer som prøver å takle disse presserende sosiale spørsmålene, " sa hun.

Å lære om rollen til svinemat i sosial utvikling var en slik idé studentene ble utsatt for mens de var i Vietnam. Reiste rundt 70 km fra Hanoi til Hoa Binh, deltok studentene i en 'mikrotur' med Bloom Microventures, et sosialt foretak som jobber i området for dårlig fattig turisme og mikrofinansiering.

BUiLD-studentene under besøket i Hoa Binh-provinsen, utenfor hjemmet til en av mikrolånsmottakerne, Giang og hennes sønn. Kreditt: Emily Schacher Modellen fokuserte på å bruke avgiftene som ble generert fra turneer for å gi mikrointeresser med lav interesse til landsbyboere som er i nød. Studentene fikk en sjanse til å se en annen side av Vietnam ved å besøke bøndenes hjem og snakke med dem. De besøkte også et lokalt sykehus.

Halve gruppen møtte fru Hue i familiens hjem, som snakket om utfordringene med å bo og tjene penger på landsbygda. Noen av utfordringene hun sto overfor inkluderte sanitær, helse, velferd og sosial progresjon.

En av hindringene for utvikling er muligheten til å få tilgang til rimelige lån, ifølge Lain Heringman, administrerende direktør og reiseleder for Bloom. Han forklarte at Hue snart hadde en gravid purke, den viktigste kilden til familiens inntekt. Men på grunn av utbruddet av svinesykdom hadde prisen på smågriser falt dramatisk.

Hun trengte penger slik at hun kunne forsinke salg av smågrisene umiddelbart etter fødselen og få en bedre pris for dem på et senere tidspunkt. Så ved å tilby en mikrolån til fru Hue, ville hun ha råd til mer slop som en investering i sin egen livskvalitet.

Sykehusbesøket satte læring i sammenheng for doktorgradsstipendiat Rajul Joshi, hvis forskningsprosjekt involverer å undersøke diffusjonen og kommersialiseringen av innovasjonsnett ved bruk av tradisjonell kunnskap i India.

"Fra et forskningsperspektiv ga den lokale sykehusadministratoren meg forståelse av hvordan tradisjonell medisinsk kunnskap deles og beskyttes gjennom sykehusets modell, " sa hun.

Joshi sa at hun så hvordan grasrotainnovasjon ved bruk av tradisjonell kunnskap kan hjelpe til produkt-, prosess- og bedriftsutvikling og den samlede samfunnsøkonomiske utviklingen av samfunnet. Hun planlegger å bygge en case study som sammenligner de viktigste aspektene ved kunnskapsdiffusjon og enterprise i tradisjonell medisin i Vietnam med India.

Bachelor of Education in Primary Education-student Nicole Stewart sa at Vietnam-opplevelsene hadde gitt BUiLD-studentene noe de aldri kunne få i et klasserom.

"Fordelene er utover bare akademiske, de er hinsides noe å legge på CVen din. Snarere bidrar de til å gjøre deg til et mer avrundet, et rikere, mer bevisst og dypere menneske, " sa Stewart.

"De gir et annet objektiv, et annet perspektiv der vi kan se verden og vår plass i den og stille spørsmålstegn ved den; å være kritiske til den og oppdage hva vi tror trenger å endre."

om UTS BUiLD Changemakers i Vietnam-tur i gruppens blogg.

Levert av University of Technology, Sydney