En Leicester ingeniørekspert har blitt overrakt en prestisjetung pris for sitt arbeid som utnytter lydens kraft som en form for energikonvertering.

Professor Artur Jaworski, styreleder i ingeniørvitenskap ved University of Leicesters institutt for ingeniørvitenskap, har blitt tildelt et bransjefellesskap av Royal Society.

Stipendiatet vil se ham bruke sin over ti års erfaring innen Thermoacoustic Technologies (Thermoacoustics i korte trekk) for å hjelpe Leicestershire-baserte selskap European Thermodynamics Ltd.

Termoakustikk er et relativt nytt tverrfaglig emne innen naturvitenskap og ingeniørfag. Det er stort sett opptatt av en direkte konvertering av varme til lyd, eller å bruke intens lyd for å transportere varme.

Når et porøst fast legeme, referert til som "stabel" eller "regenerator", er nedsenket i en intens akustisk bølge, kan den sykliske ekspansjonen og komprimeringen av gassen, kombinert med dens bevegelse, forårsake lokal avkjøling og oppvarming av det faste legeme, og store temperaturforskjeller.

I en omvendt effekt fører en høy temperaturforskjell påført faststoffet til en spontan generering av en akustisk bølge, en form for nyttig arbeid som kan konverteres til elektrisitet. Disse effektene brukes i henholdsvis termoakustiske kjølere og motorer.

Dyktig anvendelse av termoakustiske prosesser kan brukes til å øke effektiviteten til energikilder - fra solenergi til brennende ved.

Det treårige bransjestipendet vil tillate professor Jaworski å samarbeide tett med Kibworth-baserte European Thermodynamics Ltd, som designer, produserer og leverer en rekke termiske styringsprodukter.

Professor Jaworski håper å hjelpe selskapet med å utvide sitt produktsortiment ved å innlemme termoakustiske enheter i sin liste.

Professor Jaworski sa: "Siden disse stipendene er veldig sjeldne og prestisjetunge, var jeg selvfølgelig over månen for å motta et.

"Samarbeidet mellom industri og akademia er veldig viktig. Jeg har alltid funnet de praktiske problemene som industrikollegene har funnet, veldig relevante for å videreføre vitenskapens grenser. De er viktige for å utvikle nye forskningsideer - og til slutt løsningene for å forbedre industrien teknologier og deres ytelse.

"For meg vil stipendiet føre til flyt av ekspertise tilbake fra den industrielle verten til det akademiske miljøet. For eksempel er en av de kjente flaskehalsene i utvikling av termoakustiske systemer en effektiv varmeoverføringsmekanisme i nærvær av en (akustisk indusert) svingende strømning.

"Det nødvendiggjør dermed utforming av varmevekslere av uortodokse topologier, rettet mot masseproduksjon. Selskapets erfaring med termisk ledelse vil føre til nye akademiske ideer og vitenskapelige problemer som er verdt å forfølge av fremtidige doktorgradsstudenter i min egen forskningsgruppe.

Kevin Simpson, teknisk direktør for selskapet, kommenterte: "Vi har identifisert professor Jaworski som en ledende innen termoakustikk med over 10 års erfaring innen denne nye teknologien, med et klart potensial for å bringe faglig og forskningsvitenskap inn i Det foreslåtte Industry Fellowship er det første springbrettet for å etablere et langsiktig forhold mellom selskapet og søkerens forskergruppe. Fremfor alt vil det gi oss en unik tilgang til den termoakustiske faglige teknologibasen.

Professor Jaworski og Mr Simpson ser fellesskapet som en selvutviklende tilbakemeldingsmekanisme mellom akademia og industri som de håper skal føre til de ønskede trinnendringer i både den britiske industrikapasiteten og den underbyggende vitenskap og teknologi.

Fellowship vil løpe fra august 2012 til august 2015, og lar professor Jaworski bruke to tredjedeler av sin tid på å jobbe med selskapet på å akselerere teknologinivået og bringe teknologien nærmere kommersialisering.

Levert av University of Leicester