Joan A. Steitz, doktorgrad, en pioner innen området RNA-biologi hvis funn involverte pasienter med en rekke autoimmune sykdommer, vil bli tildelt 2012 Pearl Meister Greengard-prisen fra Rockefeller University. Prisen, som hedrer kvinnelige forskere som har gitt ekstraordinære bidrag til biomedisinsk vitenskap og bærer et honorarium på $ 100 000, vil bli overrakt under en seremoni torsdag 29. november på Rockefeller Universitys Caspary Auditorium.

Pearl Meister Greengard-prisen ble opprettet av Paul Greengard, doktorgrad, Vincent Astor Professor ved Rockefeller University og leder av Laboratory of Molecular and Cellular Neuroscience, og hans kone, skulptør Ursula von Rydingsvard. Dr. Greengard donerte inntektene fra sin 2000 Nobelpris i fysiologi eller medisin til Rockefeller University og opprettet i samarbeid med sjenerøse tilhengere av universitetet den årlige prisen som ble kåret til minne om Greengards mor, som døde og fødte ham. Siden 2004 har Pearl Meister Greengard-prisen anerkjent kvinnelige forskere som har gitt eksepsjonelle bidrag til biomedisinsk vitenskap, en gruppe som historisk ikke har fått passende anerkjennelse og anerkjennelse.

"Joan Steitz, i tillegg til å være ledende innen RNA-biologi, har vært et forbilde for unge kvinner som søker karrierer innen biomedisinsk forskning, " sier Dr. Greengard. "Hennes suksess, i møte med kjønnsdiskriminering tidlig i karrieren, eksemplifiserer ånden til Pearl Meister Greengard-prisen."

"Enhver anerkjennelse som vekker oppmerksomhet til kvinners prestasjoner innen vitenskap er viktig for fremtidig deltakelse av kvinner, " sier Dr. Steitz. "Jeg er dypt beæret over å være mottaker av Greengard-prisen."

Dr. Steitz er Sterling professor i molekylær biofysikk og biokjemi ved Yale University og en etterforsker ved Howard Hughes Medical Institute. Hun er mest kjent for å oppdage og definere funksjonen til RNA-proteinkomplekser kalt små nukleære ribonukleoproteiner (snRNPs), som bare forekommer i cellene til høyere organismer. Disse cellulære kompleksene spiller en nøkkelrolle i skjøting av pre-messenger RNA, det tidligste produktet av DNA-transkripsjon. Både DNA og pre-messenger RNA inneholder typisk mange tullete segmenter som kalles "introner." Arbeider i kjernen, snRNPs kutter intronene fra pre-mRNA og splitter sammen de resulterende segmentene, som sammen utgjør messenger RNA.

Dr. Steitzs forskning kan gi ny innsikt i diagnosen og behandlingen av lupus, en autoimmun sykdom som utvikler seg når pasienter lager antistoffer mot sitt eget DNA, snRNPs eller ribosomer, kroppens proteinfremstillingsfabrikker. Hun og kollegene studerer også andre snRNP-er som er involvert i å snakke om en sjelden, divergerende klasse av introner og fortsatt andre snRNP-er som er involvert i pre-ribosomal RNA-prosessering.

Dr. Steitz fikk sin BS i kjemi fra Antioch College i 1963. Hun ble den eneste kvinnen i en klasse på 10 for å begynne på studier i biokjemi og molekylærbiologi ved Harvard, og den første kvinnelige doktorgradsstudenten som jobbet under Jim Watsons veiledning etter en annen mannlig professor stilte spørsmål ved hennes ambisjoner om en doktorgrad. fordi hun var en kvinne. Under postdoktorstudier ved Laboratory of Molecular Biology i Cambridge, England, brukte hun tidlige metoder for å bestemme RNA-sekvenser der ribosomer initierer proteinsyntese på bakteriell mRNA. Hun ble utnevnt til adjunkt ved Yale i 1970, der laboratoriet hennes har vært dedikert til å studere RNA-struktur og funksjon. I 1979 beskrev Dr. Steitz og hennes kolleger snRNPs, byggesteinene til spliceosome. Laboratoriet hennes har definert strukturene og funksjonene til andre ikke-kodende ribonukleoproteiner, inkludert flere produsert ved å transformere herpesvirus.

Hun har mottatt en rekke priser for arbeidet sitt, inkludert Albany Medical Center Prize in Medicine and Biomedical Research, Gairdner Foundation International Award, UNESCO-L'Oreal Award for Women in Science og Rosalind E. Franklin Award for Women in Science. Hun er medlem av National Academy of Sciences og Institute of Medicine, og hun mottok National Medal of Science i 1986. Siden 2007 har hun fungert som medlem av Rockefeller University's Committee on Scientific Affairs, et utvalg som gir råd til President og forstanderskapet for alle vitenskapelige spørsmål.

Dr. Steitz ble valgt som 2012-mottaker av Pearl Meister Greengard-prisen av utvalgskomiteen for ti jurymedlemmer, hvorav fem er nobelpristagere. Medlemmene av utvalgskomiteen inkluderte: Marc Tessier-Lavigne, doktorgrad, president for Rockefeller University; Torsten N. Wiesel, MD, styreleder og nobelprisvinneren; Richard Axel, MD, nobelprisvinneren; Cori Bargmann, doktorgrad; Günter Blobel, MD, doktorgrad, nobelprisvinnere; Titia de Lange, doktorgrad; Joseph L. Goldstein, MD, nobelprisvinneren; Philippa Marrack, Ph.D., 2005 mottaker av Pearl Meister Greengard-prisen; Paul Nurse, Ph.D., nobelprisvinneren; og David D. Sabatini, MD, Ph.D.

Oseanograf og utforsker Sylvia Earle, doktorgrad, National Geographic Explorer in Residence, vil overrekke prisen til Dr. Steitz ved seremonien i november. Dr. Earle har blitt kalt "Her Deepness" av New Yorker og New York Times, "Living Legend" av Library of Congress, og den første "Hero for the Planet" av Time magazine. Dr. Earle har ledet mer enn 60 ekspedisjoner og logget mer enn 6000 timer under vann, inkludert ledelse av det første teamet med kvinnelige akvanøtter under Tektite-prosjektet i 1970 og satt rekord for solodykking til en dybde på 1000 meter. Forskningen hennes angår marine økosystemer med spesiell referanse til leting og utvikling og bruk av nye teknologier for tilgang og effektive operasjoner i dyphavet og andre fjerntliggende miljøer.

Levert av Rockefeller University