LA JOLLA, CA - Salk Institute kunngjorde i dag at forskerne Björn Lillemeier, og Axel Nimmerjahn, er blitt kåret til mottakere av den prestisjetunge direktøren for National Institutes of Health (NIH) Director of New Innovator.

NIH Director's New Innovator Award er et svært selektivt program med hundrevis av forskere fra landets beste vitenskapelige institusjoner som konkurrerer om prisen. Bare 51 forskere mottok æren i år.

Drs. Lillemeier og Nimmerjahn vil hver motta 1, 5 millioner dollar over en periode på fem år. De blir med i en gruppe unge etterforskere som vil motta en del på omtrent $ 155 millioner for å satse på visjonær vitenskap som viser potensial til å transformere vitenskapelige felt og fremskynde oversettelsen av forskning til forbedret helse.

"Det er ekstremt sjelden at en forsker ville motta en slik ære i karrieren, og enda mer spennende at et institutt er så heldig å få to mottakere valgt til en NIH-direktørs nye innovatørpris samtidig", sa William R. Brody, president, Salk Institute. "Vi er veldig stolte av Björn og Axel og takknemlige for NIHs støtte fra unge forskere som driver med innovativ og dristig vitenskap."

Björn Lillemeier er adjunkt i både Nomis Foundation Laboratories for Immunobiology and Microbial Pathogenesis og Waitt Advanced Biophotonics Center. Han er også innehaver av Rudolph og Sletten utviklingsstol. New Innovator-prisen vil øke sin innsats for å forstå hvordan mobilkommunikasjon styres i rom og tid. For dette formål utvikler han unike optiske mikroskopiteknikker som visualiserer molekylær organisering av plasmamembran-signalering i levende celler. En hovedinteresse for laboratoriet hans er prosessering av signaler som forårsaker aktivering eller lyddemping av T-lymfocytter under infeksjoner og sykdommer. Forskningen hans avslører nye signaliseringsmekanismer som kan brukes til å modulere cellefunksjoner og målrette mot det store antall sykdommer forbundet med membran-signalfeil.

Axel Nimmerjahn, adjunkt i Waitt Advanced Biophotonics Center og innehaver av Richard Allan Barry Developmental Chair, har skapt og fortsetter å utvikle nye forskningsverktøy for disseksjon av gliacellefunksjon i den intakte sunne og syke hjernen. New Innovator-prisen vil støtte sin forskning på microglia, de bosatte immuncellene i hjernen. Microglia er involvert i hovedsak alle hjernepatologier, og bedre forståelse av signaliseringsmekanismene kan føre til nye eller forbedrede sykdomsforebyggende og behandlingsstrategier. Nimmerjahn har som mål å utvikle nye optiske og genetiske verktøy for in vivo disseksjon av mikrogliafunksjon i overfladiske og dype områder av hjernen. Dette vil gi ny grunnleggende innsikt i disse cellens fordelaktige og skadelige roller i helse og sykdom.

NIH Director's New Innovator Award ble opprettet i 2007 og adresserer to viktige mål: å stimulere svært innovativ forskning og støtte lovende nye etterforskere. Programmet støtter eksepsjonelt kreative nye etterforskere som foreslår svært innovative prosjekter som har potensial for uvanlig stor innvirkning.

Levert av Salk Institute