4. juli 2012 eksploderte det internasjonale vitenskapssamfunnet med spenning da fysikere ved European Organization for Nuclear Research (CERN) kunngjorde oppdagelsen av en splitter ny subatomisk partikkel som antas å være den ettertraktede Higgs boson.

Higgs-bosonet ble først postulert i 1964 som en forklaring på hvorfor materie har masse. Å finne eksperimentelle bevis på dens eksistens har vært et av de primære målene for forskere som jobber ved Large Hadron Collider (LHC). For Sau Lan Wu, University of Wisconsin-Madison Enrico Fermi og Vilas professor i fysikk, har det vært en søken etter mer enn 20 år gjennom tre forskjellige eksperimenter.

Wu leder et stort UW-Madison-forskerteam med base på LHC nær Genève, Sveits, som jobber på ATLAS, et av de to største eksperimentene på CERN. 20. september vil campus- og Madison-samfunnet få muligheten til å høre hennes beretning om Higgs søke- og oppdagelsesprosess.

Wu vil presentere et offentlig foredrag med tittelen "Discovery of the Higgs — the God Particle" fra klokken 17.00 i HF DeLuca Forum på Wisconsin Institutes for Discovery, 330 N. Orchard St. Del av Wisconsin Alumni Research Foundaations Essential Theme Series, foredraget er sponset av WARF, kontorene til UW-Madison kansler og provost, Graduate School og College of Letters & Science.

UW-Madison har dusinvis av forskere, inkludert flere doktorgradsstudenter og postdoktorer som er involvert i eksperimentene, analysen, datahåndteringen og beregningen ved LHC. Wisconsin-grupper spiller viktige fysikkroller i både ATLAS- og CMS-eksperimentene, og det UW-Madison-ledede Open Science Grid gir begge eksperimentene betydelige databehandlingsressurser.

Wu har søkt etter Higgs-bosonet i mer enn to tiår som et sentralt medlem av ATLAS-eksperimentet og andre. Hennes store forskergruppe ved CERN har konsentrert seg om funn av partikler, studert simulerte partikkelkollisjoner og gransket data fra ATLAS for å lete etter bevis for Higgs-bosonet og særlig fokusert på de to kanalene for partikkelproduksjon som førte til funnet.

"Vi har jobbet i et stort antall år med å se etter Higgs, " sier hun. "Dette har vært en veldig stor innsats fra vår gruppe."

Wu har en sterk oppdagelseshistorie, etter å ha vært involvert i identifiseringen på 1970-tallet av J / psi-partikkelen og gluonen, to partikler som har bidratt til standardmodellen for partikkelfysikk. For gluonfunnet delte hun 1995 European Energy Physical Society High Energy and Particle Physics Prize.

Wu har doktorgrad. i partikkelfysikk fra Harvard University og er stipendiat ved American Academy of Arts and Sciences.

Wu har vært UW-Madison-professor siden 1977. Nesten 50 doktorgradsstudenter har oppnådd doktorgrader under hennes tilsyn i løpet av den tiden, inkludert de hvis analyse bidro til sommerens oppdagelse.

Hennes 20. september-tale, gratis og åpen for publikum, vil gi et innblikk på Higgs-søket og oppdagelsen av spenningen. Det vil bli fulgt av et mottak i det nordlige atriumet i Wisconsin Institute for Discovery. Forhåndsregistrering blir bedt om.

Senere i høst vil Wu presentere et nytt offentlig foredrag om Higgs-partikkelen sponset av Institutt for fysikk. Den foredraget vil finne sted 19. oktober kl. 15.30 i 2241 Chamberlin Hall.

På CERN-seminaret i juli med kunngjøring av den nye partikkelen, hadde Wu muligheten til å møte Peter Higgs, den teoretiske fysikeren hvis navn er knyttet til den forventede partikkelen. "Jeg har sett etter deg i over 20 år, " fortalte hun ham.

Higgs svarte: "Nå har du funnet meg."