Plankton Power og Regional Technology Development Corp. (RTDC) fra Cape Cod kunngjorde i dag etablering av et offentlig-privat konsortium med fokus på å bygge et ledende anlegg for å produsere fornybar biodrivstoff fra alger. Under ledelse av Plankton Power samarbeider RTDC, Massachusetts National Guard, Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), Marine Biological Laboratory (MBL) og Cape Cod Commission for å etablere Cape Cod Algae Biorefinery. Det nye anlegget vil fokusere på pilot- og kommersiell skalautvikling av alge-biodiesel (en type biodrivstoff) som er kostnadskonkurransedyktig med eksisterende petroleums- og grønnsaksbaserte drivstoff, med forbedrede ytelsesegenskaper.

Det planlagte bioraffineriet er foreslått for bygging på fem dekar land på Massachusetts Military Reservation (MMR) i Bourne, Massachusetts, støttet av Massachusetts National Guard i påvente av juridiske og lovgivende vurderinger. Pilotanlegget vil tilby den nødvendige infrastrukturen for å teste kommersiell oppskalering av en gjennombruddsteknologi for algevekst som følge av 20 år med forskning og produksjon av kaldt saltvannsart. Biodieselen fra Plankton Power alger er en "drop-in" erstatning for hjemmevarmeolje og petroleumsdiesel og vil bli produsert for kommersiell distribusjon. Cape Cod Algae Biorefinery Consortium sendte nylig et forslag på $ 20 millioner til det amerikanske energidepartementet som ville utnytte 4 millioner dollar i privat finansiering for å bygge det foreslåtte anlegget. MassDevelopment, Massachusetts Clean Energy Center og Loud Fuel Company støtter også initiativet.

"I løpet av de neste årene er vi klare til å sette opp MMR som en partner for en rekke kritiske tiltak for ren energi som ikke bare vil hjelpe militæret, men øke den regionale økonomien, " sa USAs representant Bill Delahunt (DMass). ). "Arbeid med gründere og institusjoner med base i Woods Hole, vi ønsker å gjøre MMR ikke bare til et senter for Nasjonalgarden og kystvakten, men en inkubator for banebrytende tiltak for alger som drivstoff, vind og solenergi, og ubemannet fly for felles militær og oseanografisk forskning. Bruken av alger som drivstoff har stort potensiale og kan pleies rett på Cape Cod. "

Fra høsten 2010 regner Plankton Power med å starte pilotskalaoperasjoner for å generere opptil en million liter biodiesel per år - nok drivstoff til å forsyne Cape Cods nåværende biodieselbruk. Selskapet prosjekterer at kommersiell skala på 100 dekar etter hvert kan gi 100 millioner gallon biodiesel, noe som vil dekke 5% av etterspørselen etter diesel og hjemmevarmer i staten Massachusetts.

"Vi er svært glade for visjonen og engasjementet fra våre konsortiumpartnere for å oppnå infrastrukturen, ressursene og samarbeidet som er nødvendig for å fremme kommersiell utvikling av lovende algen-til-biodrivstoffteknologi på Kapp, " sier Curtis S. Felix, administrerende direktør og grunnlegger av Plankton Power. "MMR-lokaliseringen er ideell for dette pilotprosjektet - renseanlegg på stedet vil gi en utmerket kilde til næringsstoffer for algene, og MMRs beliggenhet nær Cape Cod Canal ville gi en praktisk kilde til sjøvann og en fornybar termisk energikilde for algevekst og temperaturkontroll. Vi anerkjenner National Guard og staten Massachusetts for å ha gitt kritisk støtte til dette initiativet. "

"Cape Cod Algae Biorefinery-initiativet gir et perfekt eksempel på det enorme økonomiske utviklingspotensialet som er skapt ved å fusjonere ekspertisen og ressursene til Kappens forskningshjernetillit for å oppnå bransjemål og regjeringsmål - i dette tilfellet det føderale mandatet til å firedobler bruk av biodrivstoff ved 2020, "sa Robert A. Curtis, administrerende direktør i RTDC. "Ved å slå seg sammen posisjonerer dette konsortiet Kapp og Massachusetts for en lederrolle i utviklingen av en kritisk ny, fornybar energikilde som vil skape lokale arbeidsplasser i algeoppdrett og nedstrøms næringer, fremme energiuavhengighet og redusere klimagassutslipp ."

Algefarmanleggets beliggenhet i nærheten av MBL og WHOI vil gi Planktons team tilgang til den eksepsjonelle vitenskapelige ekspertisen og ressursene som er tilgjengelige ved Kappens to verdensledende marine forskningsinstitusjoner og legge til rette for en samarbeidende tilnærming for å møte utfordringene med å produsere kommersielle mengder biodrivstoff fra alger .

"Cape Cod Algae Biorefinery gir en utmerket mulighet til å bringe WHOI og MBLs samlede vitenskapelige kraft til å bære et kritisk nasjonalt behov, " bemerket WHOIs konserndirektør Larry Madin og Joshua Hamilton, Chief Academic and Scientific Officer of MBL, i en felles uttalelse . "Vi ser frem til å anvende institusjonenes kollektive kompetanse og komplementære styrker innen økologi og biokjemi av marine alger for å støtte etablering og produksjon av algedrevet energi på Kapp."

Kilde: Woods Hole Oceanographic Institution