Da student Jeff Schinske deltok i et doktorgradsstipendium gjennom førsteamanuensis i biologi Kimberly Tanners laboratorium ved San Francisco State University, inspirerte opplevelsen ham til å undervise i biologi. Men da han ble uteksaminert og ble høgskoleinstruktør, fant Schinske at det var liten profesjonell støtte.

Schinske og Tanner samarbeider om et prosjekt som tilfredsstiller det behovet. Med midler fra National Science Foundation, samler de biologiinstruktører i Bay Area community college og hjelper dem å finne innovative måter å foredle undervisningen på.

"Det kan være isolerende å være en høgskoleinstruktør, " sa Schinske, som underviser i biologi ved De Anza College i Cupertino, Calif. "I motsetning til K-12-lærere eller universitetsprofessorer, har du ikke et profesjonelt samfunn sentrert på karakteren nivå du underviser eller forskningsfeltet ditt. "

Mangel på faglig fellesskap er ikke den eneste utfordringen.

"I likhet med universitetsfakultetet, er instruktører for samfunnshøgskolenes biologi trent til å drive vitenskapelig forskning, men de er ikke opplært i å undervise, " sa Tanner.

Hun kjører en rekke programmer for nåværende og ambisiøse naturfaglærere gjennom SF State's Science Education Partnership and Assessment Lab (SEPAL).

"Jeg lærer naturfaginstruktører å være de beste lærerne de kan være, " sa Tanner. "Dette samfunnssamarbeidet er en forlengelse av dette arbeidet." Community College Biology Fakultetets forbedring gjennom vitenskapelig undervisning (CCB FEST) begynte i 2010 og fikk nettopp et nytt NSF-stipend for å støtte det de neste fire årene. Programmet inkluderer månedlige workshops, en sommerintensiv økt, diskusjonsgrupper og muligheter for samfunnets høyskoler for å samarbeide med SF State-studenter.

Programmet oppfordrer høgskolens instruktører til å bruke rigoriteten til vitenskapelig forskning på undervisningen deres, samle bevis fra studentene om hva de lærer og bruke det til å avgrense hvordan de underviser. Tilnærmingen kalles vitenskapelig undervisning.

"Vitenskapelig undervisning trekker forhenget mellom det jeg lærer og det studentene mine lærer, " sa Schinske. "Jeg er mer en partner med studentene mine i læringsmiljøet som jeg skaper. Jeg lærer dem hvordan de skal lære og tror at å vite hvordan de skal lære vil hjelpe dem når de flytter til et universitet."

Det endelige målet med CCB FEST er at studenter fra samfunnet skal bli mer engasjert i naturvitenskap og gjøre en vellykket overgang til fireårige høyskoler. Tanner bemerker at omtrent 60 prosent av San Francisco State Universitys biologiutdannede ble overført til universitetet fra høgskoler i samfunnet.

Med finansiering fra Howard Hughes Medical Institute, vil Tanner starte et lignende prosjekt i høst, og hjelpe fakultetet i SF State's Biology Department med å forbedre undervisningen.

Levert av San Francisco State University