Jay Keasling er en ledende autoritet og pioner innen syntetisk biologi. Han har felles avtaler med Berkeley Lab og UC Berkeley og er administrerende direktør for Joint BioEnergy Institute og direktør i SynBERC. Kreditt: Foto av Roy Kaltschmidt, Berkeley Lab Jay Keasling, en ledende autoritet og pioner innen syntetisk biologi som har konstruert mikrobielle "fabrikker" for å produsere en rimelig versjon av et frontlinje antimalariamiddel og biodrivstofferstatning for bensin, diesel og jetbrensel, har vunnet en Heinz Award i 2012, som blir overrakt av Heinz Family Foundation og har en pengepremie på $ 250.000.

Blant flere titler er Keasling Associated Laboratory Director for Biosciences ved US Department of Energy's Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), administrerende direktør for DOEs Joint BioEnergy Institute (JBEI), Hubbard Howe Jr. Distinguished Professor of Biochemical Engineering at the University of California (UC) Berkeley, og direktør for Synthetic Biology Engineering Research Center (SynBERC).

"Dr. Keasling er en pioner på et felt som få mennesker til og med vet at eksisterer, men som har store konsekvenser for fremtiden for medisin, kjemi og energi, og for planeten vår fremtid, " sier Teresa Heinz, som er leder av Heinz Family Foundation, i kunngjøringen av prisen. "Dr. Keaslings forskning avdekker hvordan vi kan bruke naturlige systemer for å produsere billigere, mer miljøvennlige forbindelser for alt fra anti-malariemedisiner til biodrivstoff. Hans arbeid, og den dype menneskelige medfølelsen som driver det, er et bevis på at vi virkelig kan oppfinne vår vei til en mer bærekraftig fremtid. "

I år markeres den 18. årlige presentasjonen av Heinz Awards som skal hedre fremragende individer som har gitt betydelige bidrag på fem områder: Kunst og humaniora; Miljø; Menneskelig tilstand; Offentlig politikk; og teknologi, økonomi og sysselsetting. Prisene ble opprettet av Teresa Heinz i 1993 for å hedre minnet om hennes avdøde ektemann, den amerikanske senatoren John Heinz. I tillegg til pengeprisen, blir mottakerne overrakt en medaljon. Heinz Awards 2012 blir delt ut under en seremoni i Pittsburgh, Pennsylvania 11. oktober.

Keasling, 48, som ble hedret i kategorien Teknologi, økonomi og sysselsetting, slutter seg til en fremtredende klassisk / moderne musikkomponist, en talsmann for smartere samfunnsdesign, en mester for mangfold i naturfagundervisning og en arkitekt for ansvarlig klimapolitikk i dette års klasse av vinnere av Heinz Award.

"Jeg er dypt beæret av anerkjennelsen av mitt arbeid fra Heinz Foundation, " sa Keasling. "Arbeidet de har anerkjent ble utført av så mange motiverte, dedikerte mennesker i laboratoriet mitt, folk fra Berkeley Lab, UC Berkeley, Amyris, OneWorld Health, Sanofi-Aventis og JBEI. Disse samarbeidsinnsatsene er gode eksempler på viktigheten av team science innen biologi. "

Paul Alivisatos, direktør for Berkeley Lab og en mangeårig venn og kollega av Keasling sa: "Jay Keasling har brukt sitt banebrytende arbeid i syntetisk biologi for å forbedre livene til millioner av mennesker på noen av de mest fattige stedene på jorden, noe som gjør ham til en ekte vitenskapshelte og fortjener Heinz Award. Han er et eksempel på Berkeley Lab, som nå bruker teamarbeid og syntetisk biologi for å takle en annen kritisk sak i vår tid: hvordan utnytte fornybar energi på en ren, økonomisk og skalerbar måte ."

Graham Fleming, UC Berkeleys rektor for forskning, som i 2003 kåret Keasling til å lede sin nyopprettede syntetiske biologi-avdeling, verdens første avdeling i et stort vitenskapelig forskningsinstitutt, sa: "Jay Keasling eksemplifiserer kombinasjonen av vitenskapelig virtuositet med en sterk en følelse av samfunnsoppdrag for å forbedre den menneskelige tilstanden. Han er en inspirasjon til både å håpe og praktisere forskere. "

Syntetisk biologi er et voksende vitenskapsfelt rettet mot å konstruere mikroorganismer for å produsere verdifulle kjemiske produkter fra enkle, billige og fornybare startmaterialer på en bærekraftig måte. Dette kan omfatte design og konstruksjon av nye biologiske "enheter", for eksempel molekyler, genetiske kretsløp eller celler, og omdesign og prosjektering av eksisterende biologiske systemer, for eksempel mikroorganismer.

Keasling fikk sitt første store gjennombrudd innen syntetisk biologifelt i 2003 da han og kollegene rapporterte at ved å transplantere gener fra gjær og det søte malurtreet (Artemsisia annua) i E. coli-bakterier, for deretter å gå forbi E. colis metabolske vei og prosjektering av en ny basert på mevalonatveien i gjær, var de i stand til å indusere bakteriene til å produsere en kjemisk forløper for artemisinin, verdens kraftigste medikament for behandling av malaria.

I 2004 mottok Keasling en bevilgning på 42, 6 millioner dollar fra Bill og Melinda Gates Foundation, via Institute for OneWorld Health, et farmasøytisk selskap i San Francisco-baserte, for å videreutvikle sin mikrobielle artemisinin-teknologi. Dette førte til et partnerskap med Amyris, en biotech oppstart co-stiftet av Keasling, som konstruerte en stam av gjær (Saccharomyces cerevisiae) som var i stand til å produsere høye nivåer av artemisinsyre, den umiddelbare forløperen til artemisinin. I dag er legemiddelfirmaet Sanofi-Aventis i stand til å tilby masseprodusert lavpris mikrobieltbasert artemisinin som vil stabilisere forsyninger og priser og gjøre stoffet langt mer tilgjengelig for de som trenger det mest.

Artemisinin er nøkkelkomponenten i artemisininbaserte kombinasjonsbehandlinger (ACTs), som er Verdens helseorganisasjons anbefalte førstelinjebehandling mot malaria. For tiden er artemisinin utvunnet fra søtt malurt, en bregne-lignende plante som for det meste dyrkes i Kina og Vietnam, og produseres gjennom kostbar kjemisk syntese. Vær og andre forhold har ført til svingende priser og medisinmangel. Ifølge Verdens helseorganisasjon blir nesten 500 millioner mennesker smittet med malaria, og nesten tre millioner, for det meste barn, dør av den.

For sitt gjennombrudd med artemisinin mottok Keasling i 2009 den første Biotech Humanitarian Award fra Biotechnology Industry Organization. Han har siden brukt de samme verktøyene for syntetisk biologi på utviklingen av avansert biodrivstoff - flytende transportdrivstoff hentet fra solenergien som er lagret i cellulosebiomassen til ikke-matplanter og landbruksavfall. Målet er å gi USA ren, grønn og fornybar transportenergi som vil skape arbeidsplasser og øke økonomien.

"Artemisinin er et hydrokarbon og vi bygde en mikrobiell plattform for å produsere det, " har Keasling sagt. "Vi kan fjerne noen få gener for å ta ut artemisinin og legge i et annet sett med gener for å lage biodrivstoff."

I fjor oppnådde Keasling og kollegene hans ved JBEI en stor milepæl i utviklingen av avansert biodrivstoff da de konstruerte verdens første stammer av E. coli-bakterier som kan fordøye switchgrass-biomasse og syntetisere sukker til enten bensin, diesel eller jetbrensel. I motsetning til etanol, kan de avanserte biodrivstoffene som Keaslings mikrober syntetiserer erstatte bensin på gallon-for-gallon-basis, og kan brukes i dagens motorer og infrastrukturer. Disse mikroberne bør også kunne produsere andre petroleumsbaserte kjemikalier i tillegg til drivstoff.

"Syntetisk biologi revolusjonerer måten vi produserer medisin, energi og kjemikalier på. Det som en gang virket umulig, er nå en realitet, " sa Keasling. "Tenk deg om alle produktene som nå er laget av petroleum var laget av sukker. Ved å anvende syntetisk biologi, ville prosessen for å lage brensel, komponenter av plast, medisiner og mer i stedet være forurensende og nesten karbonnøytral, og redusere produksjonen av drivhus gass ​​og miljøforurensning. "

Levert av Lawrence Berkeley National Laboratory