Forskning på den naturlige prosessen med celledød, dens rolle i utviklingen av blodkreft og utnyttelse av celledød for å forbedre kreftbehandlingene har gitt et forskerteam fra Walter og Eliza Hall Institute fra Melbourne, Australia, tildelt et tilskudd på mer enn $ 6 millioner av USA-basert leukemi og lymfomforening.

Bevilgningen på 1, 25 millioner dollar i året i fem år var en av fire som ble tildelt gjennom Leukemia & Lymphoma Society's Specialized Center of Research (SCOR) -program.

Walter og Eliza Hall Institute-teamet var det eneste teamet utenfor USA som tildelt et SCOR-programstipend.

Professor Jerry Adams, direktør for SCOR-programmet og felles leder for instituttets divisjon Molecular Genetics of Cancer, sa at forskerteamet hadde undersøkt apoptose, den naturlige prosessen med celledød, i mer enn to tiår.

"Kroppene våre lager milliarder av blodceller hver dag, og for å gi plass, må milliarder av andre blodceller gjennomgå apoptose, " sa professor Adams. "Hvis noen celler ikke dør når de skal, kan de utvikle seg til leukemi, lymfom eller multippelt myelom. Vi studerer hvordan nedsatt apoptose bidrar til utvikling av blodcellekreft og gjør de ondartede cellene mer motstandsdyktige mot dagens behandling."

På slutten av 1980-tallet og begynnelsen av 1990-tallet oppdaget instituttforskere at Bcl-2-proteinfamilien fremmet utviklingen av blodkreft ved å forhindre død av kreftceller, og hjalp også kreftceller til å motstå kreftbehandling. Dette satte apoptose sentrum i kreftforskningen.

"Nesten alle anti-kreftbehandlinger virker gjennom den apoptotiske bryteren Bcl-2, " sa professor Adams, "men de påvirker det indirekte. For å forbedre kreftbehandlingene undersøker vi effektiviteten av nye medisiner, brukt enten alene eller i kombinasjon med andre terapier., som direkte involverer det apoptotiske maskineriet og vipper celledødsbryteren. Vi har allerede identifisert noen lovende medikamentkandidater, og denne nye finansieringen vil gjøre det mulig for oss å undersøke deres effektivitet og nytten av andre nye kreftmidler mot kreft. "

Levert av Walter og Eliza Hall Institute