Den kontinuerlige kampene mellom den kongolesiske hæren og forskjellige opprørsgrupper i Den demokratiske republikken Kongos Virunga nasjonalpark setter parken i enda en vanskelig situasjon. Sjeldne fjellgorillaer bor i hjertet av konfliktsonen der den nye opprørsgruppen M23 kjemper mot den kongolesiske hæren. Midt i dette fortsetter parkanleggere, som har blitt støttet av WWF i mange år, sine modige patruljer for å finne og berøre base med gorillafamiliene. Gorillaene er sannsynligvis under sterkt stress, og det er stor risiko for at de blir fanget og alvorlig såret i korsbålet. Så mange som 15 av Virungas fjellgorillaer kan ha blitt drept siden utbruddet av borgerkrig i 1996.

I denne skjøre og usikre sammenhengen går det britiske oljeselskapet SOCO fremover med sine planer om å lete etter olje i Virunga National Park, en verdensarvliste. Leder for WWFs Green Heart of Africa Global Initiative Marc Languy sier: "Vi vet at SOCO har satt all sin virksomhet rundt Lake Edward på vent på grunn av de siste kampene. Men dette betyr ikke at den har endret planene for å starte leting. Faktisk eier SOCO nå 85% av konsesjonen etter å ha kjøpt aksjene til Ophir Energy, et annet britisk oljeselskap. " I en ekstremt dårlig region med en regjering som fremdeles ikke er i stand til å styre potensialets fortjeneste fra landenes ressurser, vil oljestoppen som ledes av europeiske selskaper ha en sterk destabiliserende effekt på parken og nabosamfunnene.

Ikke bare er fjellgorillaene truet, men flodhestfamilier blir drept av militsgrupper, med kjøttet deres solgt i retur for våpen. Flodhestpopulasjonen i Virunga pleide å være den største enkeltbefolkningen i verden med anslagsvis 27 000 i Edward-sjøen på 1970-tallet. De utgjør en kritisk komponent i det økologiske systemet. I 2003 var det imidlertid bare 350 igjen. Takket være bevaringsinnsats fra parkmyndigheter og WWF har antallet flodhester økt til 1200 i dag. Den nylige volden setter igjen denne beskyttede arten under alvorlig trussel.

Bevæpnede militser som er til stede i Virunga nasjonalpark og hele den østlige DRK tjener på den enkle tilgangen til naturressurser som coltan, gull, og hvis oljeselskapene fortsetter letingen i fremtiden, kanskje det nye sorte gullet - råolje. Dette gjør parken til et veldig farlig sted å være for dyrene og menneskene som bor i den, og for de som er avhengige av dets unike økosystemer for deres levebrød. Etter et par års relativ stabilitet i parken med jevn økning i økoturisme og tilhørende økonomiske fordeler for staten og lokalsamfunnene, er den nåværende konflikten et enormt tilbakeslag for alle mennesker som beskytter og avhenger av parken.

Levert av WWF