Tidlig designskisse av telebot som er utviklet ved FIUs Discovery Lab. Jeremy Robins ønsker å bruke roboter for å bringe funksjonshemmede advokatfullmakter tilbake til styrken.

For å bringe ideen hans til live har han så langt gitt forskere ved FIUs Discovery Lab 20 000 dollar for sine egne penger og sikret lånet fra to spesialbyggede roboter fra Institute for Human and Machine Cognition (IHMC) til en verdi av nesten 500 000 dollar.

Robins, en løytnantkommandør i US Navy Reserves, beskriver seg selv som noen fra en serviceorientert familie som "alltid leter etter nye utfordringer." Mens han tjenestegjorde i Afghanistan, hadde Robins en ide om å hjelpe funksjonshemmede politi og militærveteraner å koble seg opp igjen med arbeidsstyrken mens de samtidig bekjempte kriminalitet. Ideen hans er å bruke telerobotics, kombinasjonen av telepresence og roboter, for å la funksjonshemmede politi og militære veterinærer tjene som patruljefolk.

I følge Veteranadministrasjonen er det mer enn 181.000 veteraner i Afghanistan og Irak som samler uføretrygd i dag. Mange av disse veteranene er arbeidsledige. I tillegg til militære veterinærer blir tusenvis av politi tvunget til å trekke seg hvert år på grunn av uførhet. Telebots kunne endre alt dette.

"Vi ønsker å bruke telebots for å gi funksjonshemmede militær- og politiveteraner en mulighet til å tjenestegjøre i rettshåndhevelse, " forklarte Robins. "Med telebots vil en funksjonshemmet politibetjent være i stand til å utføre mange, om ikke de fleste, av funksjonene til en normal patrulje kontor - samhandler med samfunnet, patruljerer, svarer på 911 samtaler, gir ut sitater. Telerobotics har allerede begynt å komme seg inn i verdener innen medisin, næringsliv og militær. Å utvide det til rettshåndhevelse er ganske enkelt den naturlige progresjonen av ting. "

Takket være Robins hjelp, har IHMC (et stort tilskuddsfinansiert robotikkinstitutt med hovedkontor i Pensacola, Florida) sagt ja til å låne FIU to roboter bygget for sitt Urban Warrior Robot (UWR) -program, et forsvars Advanced Research Projects Agency (DARPA) på $ 2 millioner initiativ. Ved hjelp av UWR-prosjektleder Jerry Pratt så vel som resten av IHMC-teamet, vil roboter opprinnelig tenkt for krig nå fylle et helt nytt formål med å bekjempe kriminalitet og holde samfunnene våre trygge.

Så spennende som FIU-studenter som nå har to roboter i militær klasse å jobbe med, er ideen som brakte dem hit. Etter å ha forsket i første omgang og lært mer om FIUs Discovery Lab, la Robins, som har en grad i jus, men ingen bakgrunn i ingeniørfag, ideen sin skriftlig i en e-post til Professor Jong-Hoon Kim, direktør for laboratoriet ved FIUs School of School of Databehandling og informasjonsvitenskap. Laboratoriet ble opprettet i fjor vår og er rettet mot å utvikle produkter for markedet.

Kim innrømmer at han ble overrasket over å motta Robins e-post. Det er ikke hver dag noen uten tidligere tilknytning til universitetet tilbyr å lage en gave og gir deg en god ide om hva du skal gjøre med pengene.

"Så vi møttes ansikt til ansikt og vi skjønte at han er en god fyr med et godt hjerte, og det ga oss en god følelse av dette prosjektet, " sa Kim. "Så vi ble interessert og ønsket å komme i gang."

Kim delte umiddelbart e-posten med skolens direktør, professor S. Sitharama Iyengar, og professor Nagarajan Prabakar. Dette, var de alle enige om, er bare den typen prosjekt laboratoriet var interessert i å utvikle.

"Jeremy er hovedpersonen, ideen kom fra ham, " sa Iyengar. "Hatter av for ham. Han er en stor innbygger. Noen som gir $ 20 000 og sier la oss gjøre det, det er virkelig noe. Neste skritt er hvordan bygger vi det? Uansett hvor mye ressurser det tar, tar vi vare på det. "

College of Engineering and Computing Dean Amir Mirmiran sa at historien om hvordan dette prosjektet ble til, er et vitnesbyrd om virkningen av laboratoriet på så kort tid.

"FIUs Discovery Lab er virkelig en innovasjonssandkasse der vårt mest kreative fakultet og studenter bruker sin out-of-the-box tenking for å takle reelle problemer med smarte løsninger til rimelige priser, " sa Mirmiran.

Robins jobber nå med fakulteter og studenter i Discovery Lab for å utvikle en innledende prototype basert på forskningen gjort av IHMC. Foreløpige skisser er utarbeidet og diskusjoner pågår med andre universiteter og private selskaper om mulig samarbeid om prosjektet.

En gruppe studenter fra FIUs Discovery Lab ventet på Robins og Kim da de ankom med IHMC-robotene i de tidlige morgentimene. Studentene har delt inn i team for å adressere de forskjellige aspektene ved å tilpasse robotene til dette prosjektet, inkludert muligheter for mobilitet, kommunikasjon, video og grensesnitt.

Studentenes entusiasme for prosjektet er åpenbar da de jobber med robotene og takler de forskjellige hindringene som er involvert i å se det gjennom til det tiltenkte målet.

"Det er også veldig hyggelig å faktisk hjelpe våre veterinærer og funksjonshemmede offiserer, " sa Justin Rodriguez, en fjerdeårsstudent. "De gjør så mye for oss og de fortjener absolutt andre sjanser. Så dette er definitivt en fin mulighet til å gjøre noe for dem."

De ser på teleboter som tilbyr samfunnspolitisering i offentlige tettsteder med høy tetthet, i tillegg til å utføre overvåkningsaktiviteter i sensitive områder som havner og kjernefysiske anlegg. Prototypen vil inneholde video-, lyd- og sensoriske evner, forklarte Prabakar.

"Vi ønsker å se på noe som er rimelig og kan også distribueres slik at folk kan bruke det, " sa Prabakar. "Det er en veldig viktig del av dette. Vi vil sørge for at kostnadene er overkommelige for politiavdelinger og andre."

Det revolusjonerende med dette prosjektet, sa Robins, er at i stedet for å bruke roboter for å ta et menneske ut av arbeidsstyrken, bruker de roboter for å tillate en person tilbake i arbeidsstyrken.

"Vi bruker en teknologi for å tillate en person å utføre en jobb de ellers ikke kunne utføre eller ikke har lov til å utføre, " sa han. "Disse mennene og kvinnene ble med i politiet og væpnede styrker for å tjene landet sitt, men nå på grunn av skader er den evnen blitt redusert. Jeg vet ikke hvordan jeg fikser en avskåret ryggrad, men gjenoppretter denne evnen til å tjene, og spesifikt evnen til å tjene i rettshåndhevelse - som jeg tror vi kan fikse. "


Levert av Florida International University