Hershel D. Sinay, 74, har slitt med ulcerøs kolitt i årevis, en svevende betennelsestilstand i fordøyelseskanalen som har gjort det vanskelig for ham å sosialisere seg, reise og til og med komme seg ut av sengen.

Men han gjør det mye bedre nå, delvis på grunn av et nytt program ved UCLA Center for Inflammatory Bowel Diseases som bruker en Apple iPad for å overvåke omsorgen hans døgnet rundt.

I et av de første programmene i sitt slag for inflammatorisk tarmsykdom, bruker pasienter, leger og spesialiserte sykepleiere ved UCLA alle trådløse enheter for å spore pasienters symptomer og omsorg og for å kommunisere med hverandre i sanntid om sykdomshåndtering.

"Å bruke et nettbrett som en iPad hjelper oss å nå ut og samhandle med pasienter i løpet av deres daglige liv og rutiner, slik at vi kan gripe inn tidlig, om nødvendig, " sier Dr. Daniel Hommes, professor i medisin ved UCLA og direktør for Center for Inflammatory Tarmsykdommer. "Vi vil at pasienter skal føle at det å bære iPaden er som å ha en lege i lommen."

Crohns sykdom og ulcerøs kolitt er kroniske inflammatoriske tarmsykdommer som påvirker fordøyelseskanalen og tarmen og påvirker 1, 5 millioner amerikanere i alle aldre. Symptomer på disse forholdene inkluderer magesmerter, diaré, tap av matlyst og vekttap. Studier har vist at tett overvåking, tidlig intervensjon og utdanningsprogrammer rettet mot bedre håndtering av disse sykdommene kan ha en dyp effekt på pasientenes livskvalitet, deres forhold og deres arbeid. I tillegg har denne tilnærmingen blitt vist å redusere helsekostnadene betydelig.

Det nye programmet på UCLA lar pasienter sjekke inn med helseteamet sitt via iPad. Enhetens interaktive program stiller pasientene spørsmål for å måle hvordan de har det i områder med sykdomsaktivitet, livskvalitet og arbeidsproduktivitet. Svarene deres blir umiddelbart overført trådløst til legene og sykepleierne for vurdering.

Programmet gir til og med trafikkrapporter som pasienter kan overvåke når de drar til klinikkavtaler. Pasientene blir bedt om å sjekke inn med jevne mellomrom og også å fullføre et program med tittelen "My Academy", et personlig online undervisningsopplegg som hjelper dem å bedre forstå sykdommen sin, forklarer diagnostiske tester og lærer dem om medisiner.

Avhengig av pasientens svar, kan leger og sykepleiere gripe inn på flere måter, fra å tilby resept på ny medisinering eller avtale et kontorbesøk til å hjelpe pasienten psykologisk til å takle den angsten og isolasjonen som kan oppstå når han arbeider med en kronisk sykdom.

Omsorgsprogrammene er designet i samsvar med prinsippene for verdibasert helsehjelp, der det å tillegge "verdi" til hver enkelt pasient - målt ved sykdomskontroll, livskvalitet og produktivitet - er det eneste målet. UCLA bruker en såkalt "verdikvotient" eller VQ, som fanger opp verdien av helsetjenester til individuelle pasienter over tid og korrelerer dette med de tilhørende kostnadene.

Sinay, som er magasinutgiver, sier at det å ha nær tilgang til legen sin via iPad har vært trøstende, og det gir ham også en følelse av myndighet i håndteringen av sykdommen hans.

"IPad-en er den perfekte assistenten for å holde oversikt over tilstanden min, og den gjør det mulig for meg å ta del i å overvåke fremgangen min, " sa han. "Det er interaktivt, og spørsmål kan stilles og besvares i rask rekkefølge. Det er kraftfullt i at jeg har innspill til mitt medisinske team og kan se fremgangen min på nettet."

Hommes sier at et av sentrets mål er å samarbeide med pasienter i å håndtere tilstanden deres og å hjelpe dem å forstå hvilke symptomer de skal se etter og når de skal søke hjelp. Han bemerker at tidlige intervensjoner ofte sparer kostnader for både pasienter og helsevesenet.

Pilotfasen av programmet er vellykket fullført, og nå registrerer omtrent 250 pasienter seg i programmet. I følge Hommes planlegger teamet å utvide programmet til andre områder med kroniske sykdommer og å optimalisere det til apper som er tilgjengelige på nettbrett-PC-er og smarttelefoner.

"Ved å tilby våre tjenester gjennom vårt virtuelle UCLA-sykehus på iPads, håper vi å demonstrere ikke bare en betydelig økning i kvaliteten på vår omsorgsleveranse, men også en betydelig reduksjon i kostnadene, " sa Hommes. "De neste trinnene våre inkluderer en utforskning av å tilby helseplaner der deltakende pasienter vil bli belønnet med en helseplan-fordel."

Levert av University of California, Los Angeles