The Centers for Disease Control and Prevention har tildelt Wayne State University's School of Social Work en treårig, 1.049.223 dollar stipend for å undersøke faktorene som letter og fraråder forvirring av intim partnervold (IPV) blant ungdomsskole og videregående skole.

Anført av Poco Kernsmith, Ph.D., førsteamanuensis i sosialt arbeid, og Joanne Smith-Darden, Ph.D., adjunkt i sosialt arbeid ved WSU, i samarbeid med Roger Kernsmith, Ph.D., professor i sosiologi, antropologi og kriminologi ved Eastern Michigan University, studien vil følge to årskull av studenter fra Detroit hovedstadsskole og videregående skoler. Deltakende studenter vil bli kartlagt i hvert av tre år, og begynner med henholdsvis deres sjette og tiende klasse. Forskere vil utforske modifiserbare risiko- og beskyttelsesfaktorer - inkludert de komplekse sammenhengene mellom individuelle, relasjonelle, skole-, samfunns- og samfunnsmessige prosesser - som fører til sunn og så vel som voldelig atferd, som forfølgelse og fysiske, seksuelle og emosjonelle overgrep.

Forskning har vist at mellom 9 og 30 prosent av elever på videregående skole opplever IPV. I følge Poco Kernsmith er det tre år lange forskningsprosjektet nyskapende på flere måter. Først vil den undersøke IPV gjennom en "kjønnssensitiv" linse som i stor grad er fraværende fra lignende studier på IPV, og som vurderer forskjeller i kontekst og forløpere til IPV-utførelse av menn og kvinner. Dernest reagerer studien på forholdets skiftende natur, der linjene mellom vennskap, dating og engasjerte forhold blir uklare. Til slutt, gitt rapporter om at en av fire tenåringer har vært utsatt for teknologisk tilrettelagte overgrep, vil forskningen vurdere hvordan teknologi og sosiale medier gir både muligheter og utfordringer for utvikling av sunne forhold.

Poco Kernsmith sa at studien skal bidra til å informere IPV-forebyggings- og intervensjonsprotokoller samt skolepolitikk.

"Ungdom danner holdninger og utvikler atferd som de vil føre til voksen alder, " sa Poco Kernsmith. "Ved å lære om støttene i familien, skolen og samfunnet som reduserer risikoen for voldelig og voldelig atferd i ung alder, kan vi forhindre vold over hele livet."