Carnegies Donald Brown vant Lasker-Koshland-prisen 2012. Kreditt: Høflighet Don Brown-direktør Emeritus Donald Brown, fra Carnegies avdeling for embryologi, mottar den prestisjetunge prisen Lasker-Koshland for spesiell prestasjon i medisinsk vitenskap for 2012 "For eksepsjonelt lederskap og medborgerskap i biomedisinsk vitenskap - eksemplifisert av grunnleggende funn som angår artenes natur; og ved uselvisk forpliktelse overfor unge forskere. " Brown hedres sammen med Tom Maniatis fra Columbia University.

Brown mottok sin MD og MS i biokjemi fra University of Chicago Medical School i 1956. Det var under medisinsk skole han begynte å lure på hvordan embryoer utvikler seg. På den tiden hadde forskere kartlagt prosessen som produserte anatomiske trekk, men ikke molekylære undergrunner. Brown lanserte et dristig, uavhengig forskningsprogram for å studere detaljene ved å se på embryoer som dør spesielt tidlig - når nye ribosomer, cellulære proteinfabrikker begynner å samle seg. Brown, i samarbeid med John Gurdon (Lasker Basic Medical Research Award, 2009), ante at en struktur kalt nucleolus produserer strukturelle RNAer av ribosomet (ribosomale RNAer, eller rRNAer).

Froskembryoer lager ikke ribosomer i løpet av de første dagene av utviklingen. I stedet bruker de lagringen som egget ga dem. Ingen visste hvordan en enkelt celle kunne tømme ut så mange proteiner som lager fabrikker. Brown og Igor Dawid (og uavhengig av Carnegies Joseph Gall, Lasker Special Achievement Award, 2006) viste at froskeegg skaper ekstra rRNA-gener. Forskerne avslørte det første eksemplet på genforsterkning, en prosess som ligger til grunn for andre prosesser, inkludert den løpende veksten av medikamentresistente kreftceller.

Brown brukte de forsterkede genene for å isolere og studere rRNA-gener, noe som senere resulterte i å studere gener via rekombinant DNA - en laboratoriemetode som bringer genetisk materiale fra forskjellige kilder for å produsere sekvenser som ikke finnes i naturen. Brown brukte rekombinant DNA for å analysere et RNA kalt 5S RNA, og han fant en region midt i genet som uventet styrer produksjonen av genets RNA - den første kjente "interne kontrollregionen."

I dag fortsetter Brown å studere metamorfose hos frosker. Gjennom årene har han gjort en rekke grunnleggende funn som angår artenes natur. Han har også opprettholdt et uselvisk engasjement for unge forskere ved å veilede en generasjon forskere ved Carnegie og ved å grunnlegge og lede Life Sciences Research Foundation (LSRF), et partnerskap som gir postdoktorer til noen av verdens mest lovende forskere. LSRF kan skryte av 450 nåværende stipendiater og studenter, hvorav mange har gått videre til vellykkede akademiske karrierer.

Allan Spradling, nåværende embryologidirektør, sa: "Don Brown utmerker seg i alt som virkelig betyr noe i vitenskapen. Han åpnet nye kunnskapsgrenser ved å bruke nye tilnærminger som banet vei for mange andre. Han mester de høyeste intellektuelle og etiske standarder, uavhengig av dagens mote . Hans personlige mentorskap og Life Sciences Research Foundation pleier unge forskere. Endelig er Browns ledelse som direktør uten sidestykke i historien til embryologiavdelingen. "

Brown begynte i Carnegie i 1961 som stipendiat. Han ble senere ansatt og deretter ble han direktør for avdelingen i 1976 hvor han bygde et verdenskjent program. Da Brown forlot styrevervet i 1994 for å bli ansatt igjen, var fem av de åtte laboratoriesjefene medlemmer av US National Academy of Sciences (NAS). To av de resterende tre skulle senere slutte seg til NAS og en vinne Nobelprisen.

Carnegie-president Richard Meserve bemerket: "Don Brown markerer Andrew Carnegies opprinnelige visjon om at de ved å støtte eksepsjonelle individer og la dem forfølge sin egen forskning uten begrensninger de vil oppnå ekstraordinær vitenskap. Institusjonen er stolt av hans vitenskapelige prestasjoner og er takknemlig for hans sterke ledelse, som har gjort Institutt for embryologi til en global suksess. "

Levert av Carnegie Institution for Science