Måten mennesker som snakker to språk tenker, kommuniserer og gir mening om verden og forskjellene med enspråklige foredragsholdere, er temaet for en større konferanse ved University of Reading fra 12. til 15. september.

Flertallet av verdens befolkning bruker mer enn ett språk for å kommunisere. I Storbritannia er det et økende antall barn som vokser opp med mer enn ett språk, noe som for eksempel endrer ansiktet til utdanning i Storbritannia.

Jeanine Treffers-Daller, professor i andrespråksundervisning ved University of Reading Institute of Education, er en av konferansørene. "Med den økende utbredelsen av tospråklighet, blir det stadig viktigere å forstå hvordan mennesker som snakker to eller flere språk, ser verden og hvordan deres tilnærming og bruk av språk skiller seg fra enspråklige mennesker.

"Forskning viser at tospråklighet ofte gir betydelige fordeler i livet. Tospråklige barn har ofte en tendens til å ha mer utviklede leseferdigheter og er mer flinke til å lære andre språk enn enspråklige barn. En bedre forståelse av forskjellene vil være av stor verdi for samfunnet vårt og er noe som er av spesiell interesse for for eksempel skoler og myndigheter.

"På konferansen vår vil eksperter fra hele verden, inkludert Reading sitt eget senter for flerspråklighet og litteratur, presentere forskning på hvordan forskjellige hjerner og språk ser og beskriver farge, hvordan forskjellige språk definerer bevegelse og hvordan bevegelser som følger med tale kan variere mellom tospråklige og enspråklige foredragsholdere. "

Det er velkjent at språk skjærer opp virkeligheten på forskjellige måter. Fargeuttrykk er for eksempel forskjellige på verdensspråk: hva som er blått for en engelsk-høyttaler, er ikke bare blått for høyttalere på gresk og tyrkisk fordi språkene deres skiller mellom to slags blå. Det blir da interessant å undersøke hva som skjer i tankene til en gresk-engelsk tospråklig person som må sjonglere med to forskjellige fargebegemsystemer.

Det er også forskjeller mellom morsmål og språkelever i hvordan de snakker om bevegelse gjennom verdensrommet. Mens engelsk har et bredt spekter av uttrykksmåter for måte å bevege seg på (hopp, skritt, sving, kryp, sving, traipse osv.), Har fransktalere langt færre av disse verbene og bruker dem sparsomt. Elevene har vanskelig for å forstå hvordan de kan endre måten de snakker om bevegelse på når de lærer et fremmedspråk. Britiske elever på fransk bruker altfor mange måter å bevege verb når de snakker fransk, fordi det er slik de snakker om bevegelse på førstespråket.

Atten internasjonale eksperter fra ni forskjellige land utforsker dette fascinerende spørsmålet under et tredagers multidisiplinært verksted, som er sponset av European Science Foundation og arrangert av Center for Multilingualism and Literacy ved University of Reading.