Astex Pharmaceuticals, Inc (NASDAQ: ASTX), et farmasøytisk selskap dedikert til oppdagelsen og utviklingen av nye terapi med små molekyler, Cancer Research Technology Limited (CRT) og Institute of Cancer Research, London, har satt i gang et samarbeid for å oppdage og utvikle medikamenter kandidater som retter seg mot et ikke avslørt epigenetisk mål i en blodkreft med høyt uoppfylt medisinsk behov.

Samarbeidet kombinerer Astex verdenskjente fragmentbaserte medikamentoppdagelsesplattform og epigenetisk * medikamentutviklingserfaring med ekspertisen innen blodkreftbiologi ved The Institute of Cancer Research (ICR) og påvist suksess i medikamentell oppdagelse ved Cancer Research UK Cancer Therapeutics Unit at ICR.

Dysregulerte epigenetiske mekanismer er nå forstått å ligge til grunn for en rekke krefttyper, og har blitt vellykket målrettet av den første generasjonen av epigenetiske kreftmedisiner **. I noen tilfeller kan spesifikke epigenetiske mutasjonshendelser knyttes til sykdomsetiologi, noe som gir en mulighet til å utvikle høyt målrettede personlige medisiner og tilhørende følgesvetsdiagnostikk som til slutt vil forbedre overlevelsen og redusere bivirkninger.

"Vi er glade for å inngå dette nye samarbeidet med ICR og CRT om et sentralt epigenetisk mål, " sier Harren Jhoti, PhD, president for Astex Pharmaceuticals. "Dette nye partnerskapet bygger på det svært vellykkede samarbeidet som Astex inngikk med ICR og CRT i 2003 om et annet kreftmål, PKB / Akt. Dette samarbeidet førte til oppdagelsen av to kliniske kandidater, hvorav den første, AZD5363, ble tatt inn i fase I av vår partner AstraZeneca i begynnelsen av 2011, og den andre av dem, AT13148, er forberedt på å bli tatt inn i fase 1 under vårt utviklingssamarbeid med Cancer Research UK. "

Professor Paul Workman, direktør for Cancer Research UK Cancer Therapeutics Unit ved Institute of Cancer Research, sa: "ICR-forskere er pionerer for å avdekke mål for blodkreft, som andre har vurdert å være utfordrende å medikamentelt effektivt. Vi har en veldig sterk merittliste å utforme medisiner for å angripe utfordrende biologiske mål og bringe dem inn i klinisk studie, og gitt Astexs komplementære kompetanse, er vi veldig begeistret for potensialet i dette samarbeidet. "

Dr. Phil L'Huillier, direktør for forretningsadministrasjon ved CRT, sa: "Å få på plass dette samarbeidet mellom Cancer Research UK-finansiert legemiddeloppdagelsesteam ved ICR og Astex gir en kraftig rute for å identifisere stoffkandidater for dette lovende nye målet.

"Avtalen vil sikre at forskningsprogrammet drar nytte av de nødvendige investeringene for å videreføre forskningen til sitt fulle potensiale, mens de bygger videre på validerings- og assayutviklingsarbeidet som er utført ved ICR og finansiert av Cancer Research UK og andre.

"Vi håper at denne forskningen vil føre til utvikling av nye medisiner for til slutt å forbedre overlevelsen for kreftpasienter."