University of Illinois i Chicago har blitt tildelt et føderalt tilskudd på 7, 2 millioner dollar for å etablere UIC Center of Excellence in Eliminating Health Disparities.

Det nye senteret, finansiert av et femårig tilskudd fra National Center for Minority Health and Health Disparities of the National Institutes of Health, vil fokusere på helsemessige forskjeller i prostata- og tykktarmskreft, samfunnsbaserte brystkreftinitiativer og trening og utdanning den neste generasjonen forskere om helseforskjeller.

"Det nye senteret vil være en mangefasettert, universitetsdekkende ressurs for å integrere forskning og aktiviteter i helseforskjeller, " sa Elizabeth Calhoun, førsteamanuensis i helsepolitikk og administrasjon ved UIC School of Public Health, og direktør og hovedetterforsker ved nytt senter. "Vi planlegger å engasjere nye etterforskere i helsemessige forskjeller, og ikke bare nå ut til grunnskolene og gradene, men til og med på videregående skole, for å bygge en rørledning av forskere som er interessert i helsemessige forskjeller."

Carol Ferrans, professor og lektor for forskning ved UIC College of Nursing, er meddirektør for senteret.

Forskere ved senteret vil bygge på tidligere UIC-undersøkelser for å implementere et samfunnsprosjekt for å eliminere forskjeller i brystkreft i South Side Chicago-samfunnene uforholdsmessig påvirket av høye andeler av brystkreftdødsfall. Prosjektet vil bruke kulturfølsomme meldinger for å fremme mammografiscreening, adressetro som bidrar til screening motvilje og adressere personlige og helsemessige barrierer for screening.

Senterets primære forskningsprosjekter vil spesifikt se på forskjeller i prostata og tykktarmskreft.

Kolorektal kreft er den nest hyppigste kreft blant afroamerikanske kvinner og den tredje hyppigste for afroamerikanske menn. Diagnostisering på sent stadium, metode for påvisning, forsinkelser fra deteksjon til kirurgisk inngrep og forskjeller i behandling kan alle bidra til at afroamerikanere har den høyeste dødeligheten av denne sykdommen i en hvilken som helst rase eller etnisk gruppe, ifølge forskere.

I en studie, ledet av Garth Rauscher, UIC-assisterende professor i epidemiologi, vil forskere registrere 500 afroamerikanske pasienter som nylig har fått diagnosen kolorektal kreft for å få informasjon om screening, stadium ved diagnose og behandling. Forskerne vil se på personlige barrierer som kulturell tro om kreft, sosial støtte, transport, bolig, literacy, opplevd stress, frykt, medisinsk tillit, samt tilgangsbarrierer som forsikringsstatus.

En andre studie, ledet av Vince Freeman, UIC-assistentprofessor i epidemiologi, vil sammenstille data om prostata- og tykktarmskreftstilfeller diagnostisert mellom 1995 og 2008 i Chicago for å utføre en befolkningsbasert analyse av kliniske, sosioøkonomiske og helsefaglige faktorer som står for dødeligheten forskjeller mellom afroamerikanere og kaukasiere.

Til syvende og sist vil disse statistiske modellene tillate forskere å forutsi hot-spot områder som er tungt belastet med sykdom, sa Calhoun, og gir effektive tiltak for å bruke ressurser som målrettet kreftundersøkelse.

Senteret har en forskningskjerne, en opplærings- og utdanningskjerne og en samfunnsengasjementskjerne, ledet av henholdsvis Richard Warnecke, Faye Davis og Carol Ferrans, som er forskere ved UIC Institute for Health Research and Policy.

Rauscher og Freeman er forskere ved UIC Institute for Health Research and Policy og UIC Cancer Center.

Det nye UIC Center of Excellence in Eliminating Health Disparities vil involvere fakultet fra alle seks av UICs helsefagskoler, UIC Institute for Health Research and Policy, UIC Center for Clinical Translational Science og UIC Cancer Center for å utvikle en omfattende strategi for inkorporere forskning, utdanning, politiske endringer og fellesskap for å redusere helsemessige forskjeller i Chicago og utover.

Kilde: University of Illinois i Chicago