BETHESDA, MD, 10. september 2012 - Fire mangeårige medlemmer av American Society for Cell Biology, inkludert den nåværende presidenten, er kåret til 2012 vinnere av priser i grunnleggende medisinsk vitenskap av Albert Lasker Foundation. Betraktet som den amerikanske "Nobel" -prisen i medisin, ble Albert Lasker Award for Basic Medical Research tildelt tre ASCB-medlemmer —- Michael Sheetz fra Columbia University, James Spudich fra Stanford Medical School, og 2012 ASCB-president Ronald Vale ved University of California, San Francisco - for "deres oppdagelser angående cytoskelettmotorproteiner, " ifølge grunnlaget. Stiftelsen kåret også et fjerde ASCB-medlem — Donald D. Brown fra Carnegie Institution for Science i Baltimore —- som medvinner av 2012 Lasker-Koshland Award for Special Achievement in Medical Sciences for hans ”eksepsjonelle ledelse og medborgerskap i biomedisinsk vitenskap."

Spudich, Sheetz og Vale avslørte for første gang hvordan familier med bittesmå molekylære motorer driver intern transport i celler og driver de grunnleggende mekanismene i livet. Fra Stanford i 1971, var Spudich og hans senere besøkende samarbeidspartner Sheetz banebrytende for utviklingen i algen Nitrella i et laboratoriemodelsystem hvor de kunne se bevegelsen av myosinmotorproteiner langs cellespor laget av aktinfilamenter. På begynnelsen av 1980-tallet flyttet Sheetz og den gang hovedfagsstudenten Ron Vale sine eksperimenter til Marine Biologiske laboratoriet i Woods Hole, MA, og den gigantiske aksonen til blekksprut Loligo-pealei for å få et tydeligere syn på myosin-drevet transport langs aktin. Sheetz og Vale var i stand til å se flurries med rettet bevegelse langs aksonet, men innså at bevegelsen ikke var langs actin, men på mikrotubuli, den hurtigmonterende og demonterende proteinryggraden i cytoskjelettet. De hadde oppdaget en helt ny klasse av motorisk protein, som de kalte kinesiner. Disse gjennombruddene for å forstå hvordan motoriske proteiner driver intern transport, celleform og ekstern cellebevegelse, startet en revolusjon innen grunnleggende cellevitenskap og en pågående bølge av kliniske innovasjoner rettet mot hjertesykdommer og kreft.

Som en forsker på benken på 1950-tallet og senere som direktør for Embryology Institute of the Carnegie Institution i Baltimore, brøt Brown med et av de første mysteriene i DNA-alderen, hvordan håndterte ribosomer, cellens proteinfremstillingsmaskineri DNA-instruksjoner kodet inn ribosomale RNA-budbringere (rRNA) og behandler dem til flere proteinkopier. Hans arbeid med froskeembryoer førte til at Brown identifiserte flere rRNA-produserende gener og etter hvert til det første eksemplet på genamplifisering, en prosess som nå er kjent for å ligge til grunn for alt fra embryonal utvikling til ervervet medikamentresistens i kreftceller. Utenfor laboratoriet grunnla Brown Life Sciences Research Foundation ved å benytte seg av den voksende farmasøytiske industrien for å finansiere uavhengige postdoktorgradsstipend.

Sammen med Vale, som er den nåværende presidenten i ASCB, inkluderer Lasker-vinnerne i 2012 to tidligere ASCB-presidenter - Spudich i 1988-89 og Brown i 1991-92. Sheetz fungerte i ASCBs styringsråd fra 1990 til 1992.

Levert av American Society for Cell Biology